经历“决战艾泽拉斯”玩家低评…《魔兽世界》靠“暗影之境”翻身

《魔兽世界:暗影之境》创下自从2008年以来的月获利以及自从2010年以来的玩家人数高峰。   图:暴雪娱乐提供

暴雪旗下经典MMORPG游戏《魔兽世界》已经迈入第十六年,并于去年11月发行第八张资料片“暗影之境”,销售状况之好也让暴雪官方,不仅上市首日即卖出超过370万套,全球的月费/长期订阅玩家数量更比过去任何资料片发表时来得更多。玩家以行动力挺,似乎也让《魔兽世界》脱离上一张资料片“决战艾泽拉斯”的惨烈评价,究竟过去三个版本的优劣差在哪里,容我们用一点篇幅来说分明。

时间回到2016年8月30日,《魔兽世界》发行第六张资料片“军临天下”,透过非常丰富的游戏内容,立刻使玩家对版本初期赞誉有加,包括各职业大厅、神兵武器(及外观挑战)与大量橘装的诞生,人人都成为令NPC景仰的“大领主”;加上故事剧情顺著大方向来到将与“燃烧军团”对决以及曾在《魔兽争霸III》剧情战役出现的“破碎群岛”,都让玩家的“史诗感”及“新鲜度”满分。

神兵系统让玩家在游戏中获得多一个天赋系统的感觉。 图:翻摄自网络

然而,七版不是没有缺点,对于团队副本派玩家来说,顶级的装备才能打出最好的状态,然而官方导入随机橘装以及硬上限(前期打到橘装会使后续橘装掉落率降低),不少玩家因“脸黑”打到属性及特效不对的装备而愤慨;但持平而论,副本M 以及只要多打副本就有机会打到橘装的诱因,也使得七版的副本组队欣欣向荣。

乘著七版的成功经验,暴雪在第七张资料片“决战艾泽拉斯”把联盟部落拉回对立冲突,首发预告片打造磅礡的“罗德隆之战”,确实激起不少玩家的热情,纷纷投入艾泽拉斯的世界。

《魔兽世界:决战艾泽拉斯》“罗德隆之战”可说是相当磅礡震撼。 图:翻摄自魔兽世界官方YouTube

只可惜,暴雪试图在这张资料片打出不少全新体验,如战争前线、岛屿争霸、艾泽莱装备以及仿造神兵系统的“艾泽拉斯之心”,以及版本后期的大小幻象、腐化装备,但玩家却不买单,原因何在?

举例来说,两大看点战争前线、岛屿争霸是典型的“努力太多,收获太少”,玩家得花费极大的时间成本,却只能换到“还可以”的装备;至于以装备取向的新系统来说,起初目的是为了让玩家摆脱只有单一制服能走到游戏后期的窘境,然而在技能效果不平衡的状况下,情况并没有改善,特效很多种,但职业必须搭配的特效却被限制住,甚至在高端团队中,就实实在在地出现过非洲玩家领著高装等,却因特效不合,导致伤害无法跟上团队的状况,当然到了后期的腐化系统也是相同问题。

艾泽拉斯之心也在八版一个相当“肝”的代表。 图:暴雪娱乐/提供

至于剧情面更是一大问题,原本作为《魔兽世界》核心的剧情故事,首先是玩家经历上一版本的“大领主”飞上虚空打恶魔,下个版本又回到凡间成为两大阵容的“足男”角色,虽然这个版本有众多精美的CG动画,看著双边英雄大秀肌肉,但玩家本身的影响力却日渐低落。

更别说暴雪在“决战艾泽拉斯”初期便丢出“女王烧树”的争议性话题,后续的各路开战也让玩家社群分成两个派系争吵,然而联盟部落双方各自来到库尔提拉斯与赞达拉后,剧情却有些不知所云的“开外传”,后期的收尾与伏笔更是令人费解,只能感受到官方把艾萨拉与恩若司依序推出给玩家“拿装备”罢了;尽管最后拉回女王杀死“萨鲁法尔霸王”又怒喷部落,但资料片起初打造的对立冲突早已失焦。

希瓦娜斯烧树让玩家社群分为两派大战。 图:暴雪娱乐/提供

综合前两张资料片,同样推出新东西,为何玩家评价两极?原因在于“决战艾泽拉斯”所给予玩家的体验内容过于零散,要知道除了给予玩家很多东西外,最重要的还是每项体验获得的回馈,以及每个新事物间应该是相辅相成,而非各自独立又瓜分掉所有游戏时间,最终玩家因疲于奔命而产生厌恶感。

这点在“暗影之境”就做得很好,尽管暴雪在第八张资料片几乎是打造一个完全架空的世界,且再度推出众多内容,包括:誓盟、灵魂之绊、圣所、“谴罪之塔”托迦司,加上自制橘装并让专业技能重要性提升。

“灵魂之绊”系统类似受到不少玩家喜爱的神兵系统。 图:翻摄自World of Warcraft YouTube 誓盟给予玩家很强大的增益效果,同时能解锁武器、防具以及背部塑形,每个誓盟都会给予专属的誓盟套装。 图:暴雪娱乐/提供

与其说是记取“决战艾泽拉斯”游戏内容过于分散且收获太少的问题,不如说是重新望向“军临天下”的成功经验,誓盟就像是职业大厅的跨职业巨大版、灵魂之绊就是神兵系统的翻版,所有体验都是环环相扣,同时透过渊喉与誓盟双主线任务的进行,玩家光是顺著主线任务游玩,就可以同时提升誓盟名望与灵魂之绊的天赋进度,成功在PvE打造非常良好的版本体验。

然而,“暗影之境”并非没有缺点,从八版就非常恼人的LAG问题延续到本资料片,最热门的“亚登旷野”总是在热门游戏时段变成“卡登旷野”,玩家为了能好好做任务,只能开成PvP模式减缓卡顿问题;另一个缺点在于虽然誓盟特性给予各职业做选择的自由,而在玩家追随角色“最佳解”的情况下,难免还是会把特定职业与特定誓盟做绑定。

总结上述,回顾“军临天下”与“暗影之境”的成功,可以得知玩家不是一味地被喂食就会开心享受,在当前世代娱乐选择众多的同时,如果过多又没收获的游戏内容只会让玩家觉得麻木,适当的新鲜感配合合理的成长曲线才符合玩家期待;另一点就是剧情面,《魔兽世界》是以烩炙人口的庞大剧情起家,尽管经历16年的光阴,而艾泽拉斯的故事慢慢进入中后段,如何在不让过多玩家反感的同时好好打造对于联盟部落持平且合理的剧情走向,或许才是玩家期待也最能接受的。

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